Le tourisme gourmand à Montréal : un attrait incontournable

Montréal occupe une place particulière en Amérique du Nord par sa position géographique, mais aussi par son histoire, sa présence francophone et ses différentes mixités culturelles et linguistiques. Cette trajectoire de Montréal s’est bien sûr aussi reflétée dans l’expérience gastronomique que la ville propose à ses résidents et à ses visiteurs depuis 70 ans.

La venue de grands hôtels et la présence des cabarets montréalais très actifs dans les années 40 et 50 ont amené à Montréal, essentiellement après la Deuxième Guerre mondiale, la première vague de chefs étrangers, surtout français.

Par la suite, trois éléments allaient profondément modifier ce portrait et amener la restauration montréalaise dans la modernité : l’Expo 67 (avec son ouverture sur le monde), la création de l’Institut de l’hôtellerie et du tourisme du Québec (ITHQ) en 1968 (qui permettra de former une nouvelle génération de chefs québécois) et les différentes vagues d’immigration qui allaient amener leurs lots de restaurants italiens, portugais, chinois, grecs, vietnamiens, libanais, etc. Le foisonnement actuel des brasseries japonaises à Montréal en est un bon exemple.

Avec plus de 6000 restaurants, la ville a la plus grande concentration de restaurants sur tout le continent – près de 65 restaurants par km2. Ce milieu est très compétitif et amène certaines fermetures, mais également de nouveaux venus.

Le Montréal gourmand d’aujourd’hui est très fortement lié à cette histoire que je viens de décrire trop brièvement. Soit un nombre impressionnant de chefs montréalais provenant de la filière de l’ITHQ, depuis trois décennies, qui sont maintenant forts nombreux et présents partout dans la restauration montréalaise, mais aussi dans les médias. À cela, ajoutons quelques grands chefs de renommée internationale qui sont installés ici, comme à la Maison Boulud au Ritz Carleton et bientôt Joël Robuchon au Casino de Montréal. Et finalement, les restaurants qu’on appelle « ethniques » qui nous rappellent que Montréal est une ville du Nouveau Monde.

J’aurai le goût ici de décrire le Montréal gourmand que je connais et qui est recherché par les clientèles hors Montréal par cinq volets.

1) Les bonnes tables

Il y a certainement plus d’une cinquantaine de très bonnes tables à Montréal. Des restaurants de haut niveau dont la vaste majorité sont sous la gouverne d’excellents chefs québécois. Un visiteur peut passer plusieurs séjours chez nous et toujours obtenir des expériences mémorables sans retourner au même établissement.

J’ai d’ailleurs récemment fait une liste toute personnelle de mes 30 restaurants préférés montréalais. Le lien ici vous permettra de la consulter.

2) Les festivités gourmandes

Une des caractéristiques de l’offre montréalaise est son côté festif.  Les événements Happening gourmand (dans le Vieux-Montréal), MTL à TABLE (organisé par Tourisme Montréal), MONTRÉAL EN LUMIÈRE et Joyeux novembre en sont les principaux fleurons auxquels se sont ajoutés récemment plein de nouveaux festivals tels que YULeat, le festival Omnivore, Bouffons!Mtl, etc. Le tourisme gourmand a réellement la cote!

Ces événements permettent d’ajouter un volet festif unique qui rehausse l’attractivité de notre destination. La venue des camions de rue, depuis l’été 2013, vient également compléter cette offre.

3) Nos « diners » classiques

Est-il possible qu’un journaliste étranger en reportage sur les restaurants de Montréal ne mentionne pas les bagels, Schwartz’s ou la Binerie Mont-Royal par exemple? Nos longues traditions juives et canadiennes-françaises uniques en Amérique du Nord se reflètent dans ces comptoirs à l’ancienne que sont Schwartz’s, la Binerie ou encore Wilensky. Ils sont devenus avec les décennies des incontournables qui font partie depuis longtemps de notre ADN montréalais et québécois autant que les nouvelles bonnes tables de nos grands chefs québécois.

4) Les nouveaux secteurs à la mode

Une ville bouge constamment. Des secteurs qui étaient prisés dans les années 70 sont complètement oubliés aujourd’hui, alors que ceux des années 1990 et 2000 vivent des moments difficiles. Je pense à la rue Duluth ainsi qu’à la rue Saint-Laurent au nord de Sherbrooke, par exemple. Mais comme une ville demeure organique, d’autres secteurs prennent la relève pour des raisons qui demanderaient un article en soi. Les secteurs qui progressent en ce moment à Montréal en ce qui a trait à la restauration, où l’on voit apparaître beaucoup de nouveaux établissements qui ont la cote sont Griffintown, le Quartier des spectacles, le Mile-End, incluant Laurier Ouest, la partie ouest du Vieux-Montréal et certains quartiers plus résidentiels (Rosemont, par exemple). Le centre-ville, notre centre des affaires, continue d’accueillir des nouveautés et de préserver plusieurs grands classiques, mais le buzz a changé depuis une décennie et est maintenant dirigé vers ces nouveaux secteurs.

5) Les restaurants durables

Durant leurs voyages, un nombre de plus en plus important de voyageurs sont sensibles aux questions liées au respect de l’environnement et à la durabilité. Au cours des dernières années, le nombre important de demandes touristiques, particulièrement dans le secteur du tourisme d’affaires, a convaincu Tourisme Montréal de la nécessité de répertorier les restaurants écoresponsables. Une liste est à votre disposition ici.

L’offre gastronomique est un critère pour choisir une destination

Toutes nos études démontrent clairement que les touristes font de l’offre gastronomique et gourmande un élément de plus en plus important dans leurs critères de choix d’une destination. Elle devient, par la suite, une expérience unique au cœur de leur séjour urbain. Tourisme Montréal porte d’ailleurs une attention toute particulière à ce secteur en y consacrant plusieurs campagnes promotionnelles, en y accueillant beaucoup de journalistes, en étant partenaire du festival MONTRÉAL EN LUMIÈRE et en ayant créé l’initiative MTL à Table.

L’offre actuelle de notre Montréal gourmand est le reflet de notre ADN, qui se renouvelle continuellement, qui est en plus en plus associée à notre secteur événementiel. La gastronomie demeure un atout fort et incroyablement attractif pour l’ensemble de nos clientèles touristiques provenant de tous horizons.

Pierre Bellerose, le 4 avril 2016

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Mes 30 restaurants préférés de Montréal (version 2015)

Il y a 6000 restaurants sur l’île de Montréal seulement. Alors, faire une liste est par définition injuste. Il y a bien sûr plus de 30 excellents restos à Montréal. Il y a d’ailleurs beaucoup d’autres restaurants montréalais que j’apprécie…Je n’avais pas mis ma liste à jour depuis maintenant 3 ans …. Ouf! Il était temps. Plus du tiers de cette liste inclut des restaurants qu’on ne trouvait dans ma compilation de 2012.

TM_Assiette noire Crédit : Restaurant Les 400 coups, Jean-François Hétu

Il s’agit d’une liste très personnelle qui présente les restaurants où je suis allé et où j’ai vécu de belles expériences. La voici présentée par lettre alphabétique:

  • Les 400 coups (400 Notre-Dame est, Vieux-Montréal). Tables espacées, plafonds vertigineux (Vieux-Montréal oblige). L’une des belles valeurs sûres du Vieux-Montréal avec une belle cuisine créative.
  • Au pied de cochon (536 Duluth Est, Montréal). Cuisine canadienne française modernisée–très courue! Restaurant de Martin Picard.
  • Auberge St-Gabriel (426, rue St-Gabriel – Vieux-Montréal). Magnifique restaurant qui allie ancien bâtiment du XVIIIe et décor résolument moderne.
  • ATMA (3962, boul. St-Laurent, Montréal). Restaurant indien trendy… Imbattable ce restaurant au « look » du boulevard Saint-Laurent allié à un service impeccable et des plats indiens succulents.
  • Bouillon Bilk (1595 Boulevard Saint-Laurent, dans le Quartier des spectacles). Décor minimaliste et bouffe accessible, «punchée» et inédite.
  • Brasseries T et Taverne F 2 brasseries, celles de Toqué (Brasserie T) et de Ferreira (Taverne F), installées devant la Place des Festivals. Endroits très prisés depuis leurs ouvertures à l’été 2010. Belles terrasses durant l’été.
  • Le Comptoir charcuteries et vins (4807, Boul. Saint-Laurent). Resto très convivial avec une bonne carte de vins nature. Simple et savoureux!
  • Le Chien fumant (4710, rue De Lanaudière). Un superbe resto de quartier avec une belle gang de jeunes aux commandes.
  • Club Chasse et Pêche (423, rue Saint-Claude, dans le Vieux-Montréal). Restaurant d’Hubert Marsolais. Superbe resto gastronomique urbain. Décor chaleureux. Un incontournable.
  • Damas (1201, avenue Van Horne). Ré-ouvert après un incendie en février 2015. Restaurant syrien à ambiance chaleureuse.
  • Europea (1227, rue de la Montagne). Le chef Jérôme Ferrer est à la tête de ce restaurant dont la qualité ne se dément pas. La table d’hôte est une des plus généreuses en ville. Gastronomique et élégant.
  • Le Filet (219 ave. Mont-Royal Ouest). Spécialisé dans les poissons, restaurant magnifique avec un concept qui propose plusieurs plats en portion entrée. Des mêmes propriétaires que le Chasse et Pêche.
  • Graziella (116, rue McGill, Montréal). Graziella Battista offre une cuisine italienne raffinée dans un décor monumental splendide.
  • H4C (538 Place St-Henri, directement à la sortie de la station de métro Place St-Henri). Magnifique restaurant dans un ancien bureau de poste. Cuisine et architecture y font un magnifique ménage.
  • Helena (438 Rue McGill, Vieux-Montréal). Restaurant portugais au décor moderne et magnifique. Ne pas manquer la pieuvre grillée!
  • Joe Beef (2491, rue Notre-Dame Ouest, St-Henri). Joe Beef se retrouve (en 2015) dans The World’s 50 Best Restaurants. Restaurant reconnu pour son excellence et son menu apprécié, composé de boeuf vieilli à sec et des plats de fruits de mer frais. Réservation utile!
  • Le Laloux (250, avenue des Pins est). Un classique français au décor indémodable. C’est beau, on y est bien et c’est bon!
  • L’Express (3927 St-Denis, Montréal). Bistro parisien par excellence à Montréal! Un classique.
  • M sur Masson (2876 Masson). Bistro de quartier, excellente nourriture et bon service! Face à la magnifique église Saint-Esprit.
  • Le Majestique (4105, bd Saint-Laurent). Restaurant convivial et festif avec décoration un brin hipster. C’est un incontournable de la « Main ». Service très sympathique. Un des anciens chefs du Toqué est à la cuisine.
  • Manitoba (275, rue Saint-Zotique ouest). Nouvelle adresse (2014) du Mile Ex qui se consacre à la cuisine du terroir et à la recherche de ses racines autochtones.
  • Le Mousso (1023 rue Ontario est). Le chef Antonin Mousseau-Rivard y a ouvert (sept, 2015) son concept dans une ancienne imprimerie. Le décor y est minimaliste « à la Copenhague ». J’y ai mangé un grand repas.
  • Pastaga (6389 Boulevard Saint-Laurent). Le chef Martin Juneau présente des portions qui sont plus grosses qu’une entrée mais plus petites qu’un plat principal. Élaboration complexe et originale. Tout y est bon.
  • Park (378, avenue Victoria, Westmount). Le chef Antonio Park a établi une cuisine unique à Montréal qu’on pourrait qualifier de fusion nippo-coréenne. Surprenant et qui va bien au-delà des sushis.
  • Montréal Plaza (6230, rue Saint-Hubert). Charles-Antoine Crête (ancien du Toqué!) a ouvert ce magnifique restaurant en septembre 2015. Univers magnifique (blanc) et surprenant. Menu succulent constitué d’une quinzaine de plats de base.
  • Quartier général (1251, rue Gilford coin Brébeuf). Bistro de quartier qui offre une cuisine du terroir fusion. Ambiance décontractée avec grandes fenêtres. Selon moi, le meilleur « Apportez votre vin » à Montréal.
  • Saka-Ba (1279 avenue Mont-Royal est). Le meilleur restaurant japonais à Montréal pour y manger un bol de ramen. Beau look en plus avec cet immense bar rouge.
  • Le Serpent (257, rue Prince). Excellent restaurant situé dans la Fonderie Darling (Cité du multimédia). Magnifique espace avec décoration simple et efficace. Bonne bouffe (fusion franco-américaine), excellent service.
  • La Taverne Square Dominion (1243, rue Metcalfe). Vieille taverne des années 1920 magnifiquement restaurée et une carte au goût du jour!
  • Toqué! (900, Place Jean-Paul-Riopelle). Le plus célèbre—et un des plus meilleurs!!—restaurant de Montréal. Chef : Normand Laprise.

Mentions spéciales :

Il y a bien sûr à Montréal plusieurs classiques des traditionnels plats montréalais, soient entre autres celui du smoked meat Schwartz’s – (3895, boulevard St-Laurent) ainsi que celui lié à la tradition canadienne-française avec La Binerie (367, avenue Mont-Royal est).

Pierre Bellerose, Tourisme Montréal, le 23 novembre 2015

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Les 13 tendances en tourisme pour 2013

Avec mon ami Paul Arseneault de la Chaire de tourisme Transat de l’UQAM, j’ai eu le plaisir de présenter aujourd’hui nos 13 grandes tendances en tourisme pour 2013, dans le cadre d’un Gueuleton touristique spécial qui a eu lieu au Musée des beaux-arts de Montréal.

Donc, quelles seront les tendances qui affecteront l’industrie touristique en 2013?

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